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冥王星是不是行星?

編著:掌上科技館     來源:https://mp.weixin.qq.com/s/Zbz9xmcmTa8vfhsQIofDAw

圖片來源:NASA


許多人都知道,太陽系有8大行星。按照離太陽的距離遠近,它們分別是水星、金星、地球、火星、木星、土星、天王星、海王星。但是年紀大一點的人可能會告訴你,以前學校里傳授的知識是,太陽系有9大行星,多出來的這個行星就是冥王星,它離太陽的距離最遠。


那么,究竟發生了什么事,使冥王星被從太陽系行星的 “名人堂”中被剔除了呢?這就要從冥王星被發現,以及后來被人類慢慢了解的過程說起了。


冥王星是在1930年被科學家發現的。在它發現之初,科學家對距離如此遙遠的冥王星認識不足,因此認為它是一顆行星。實際上,行星和小行星的最大差別就在于質量的大小,而且它應該是它的軌道里最大的那顆星體。


當時科學家們為這顆行星征集名字,就好像我們為剛出生的熊貓寶寶征集名字一樣。最后英國倫敦的一個11歲小女孩提交的名字被最終確定為它的名字,也就是 “Pluto”,中文譯名是“冥王星”。


在2006年之前,冥王星一直是太陽系行星家族的一員。不過在2006年,事情發生了很大的變化,冥王星在太陽系行星名單中被除名了。


冥王星現在不再是一顆行星,而成為了矮行星,它在天文學上的編號是134340號矮行星。這對于冥王星的粉絲們來說,這件事似乎很不公平,讓他們很難過。


那么,為什么冥王星會被除名呢?


科學家這么做是有道理的。因為他們后來發現,冥王星位于太陽系的邊緣,處在一個叫做“柯伊伯帶”的地方。柯伊伯帶上漂浮著許許多多冰塊狀的小型天體,冥王星看起來和它們沒有什么不同,遠不能稱得上是一顆龐大的行星。要知道,冥王星的質量只有月球的1/6,體積只有月球的1/3,實在是太迷你了,就像天體家族中的小矮人一樣,因此把它歸為“矮行星”。


另外,科學家們認為,要成為一顆行星的話,還必須把相近軌道上的其他小型天體都“吃掉”,這樣才能成為“地方一霸”,升格為真正的行星。冥王星顯然沒有能清除軌道上的其他天體,因此也就滿足不了成為行星的第二條規則。


不過,當它剛剛被發現的時候,科學家還沒有得到那么詳細的信息,所以就誤把它歸為行星一列了。


最近,科學家們得到了關于冥王星的更詳細的資料,甚至為它拍攝了照片。因為,美國航空航天局的新視野號在2015年7月近距離掠過冥王星,拍攝了許多照片。


通過這些照片我們可以發現冥王星的表面是紅棕色的,還有一些奇怪的深色的點點。看來冥王星就像一個臉紅紅長著麻子的小孩啊!


這么可愛的矮行星,即使不能成為行星,我們地球上的小朋友們, 相信也一定會非常愛它,你說對不對?

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